Ser um viajante responsável não significa apenas ser amigo do meio ambiente (embora também seja uma grande parte dele). Nossas ações – desde a forma como tratamos os habitantes locais até como interagimos com a natureza – podem ter um impacto enorme nos destinos que visitamos.

A boa notícia: não é difícil ser um viajante responsável. Na verdade, você provavelmente já faz muitos desses itens em casa. Essas dicas para ser um viajante mais responsável farão de tudo para garantir que os destinos que tanto amamos permaneçam belos e abertos aos visitantes.

1. Esteja ciente dos problemas de bem-estar infantil.

É realmente muito difícil se afastar do sofrimento de uma criança ou dizer “não” a uma criança implorando nas ruas.

Infelizmente, de acordo com Audrey Scott e Daniel Noll do Uncornered Market , você pode estar fazendo mais mal do que bem se entregar seu dinheiro.

“Os viajantes geralmente se preocupam e querem o melhor para as crianças locais que encontram em suas viagens. No entanto, às vezes as ações que pensamos estão ajudando podem ter consequências negativas não intencionais para essas mesmas crianças. Por exemplo, muitas situações ‘comuns’ e encontros com crianças locais – como visitas a escolas, dar dinheiro a uma criança que está mendigando, comprar de um vendedor infantil ou fotografar crianças locais – podem realmente prejudicar ou interromper a educação ”.

Dar dinheiro às crianças incentiva os pais a mantê-las fora da escola, e pesquisas mostram que visitar orfanatos na verdade aumenta a demanda por mais órfãos (o que significa que alguns órfãos realmente têm pais vivos). Orfanatos podem ser negócios lucrativos. “É por isso que é importante para os viajantes se tornarem mais conscientes da complexa questão do bem-estar infantil para garantir que suas ações apóiem ​​as crianças e as famílias”, diz Audrey.

Se você quiser saber mais sobre como o bem-estar da criança no turismo, o Uncornered Market tem uma publicação aprofundada sobre o assunto .

2. Certifique-se de que seu programa de voluntariado esteja realmente ajudando.

Voluntariado enquanto viaja pode ser uma experiência incrivelmente significativa e recompensadora; no entanto, nem todas as oportunidades de voluntariado são criadas iguais.

“Realisticamente, avaliar suas próprias qualificações para o trabalho voluntário que você procura é um primeiro passo importante. Você tem as habilidades certas e tempo suficiente para contribuir significativamente para a questão que seu trabalho voluntário abordará? Os programas de voluntariado ético começam apenas com a permissão de voluntários qualificados, e ninguém com um desejo ardente de fazer o bem em um determinado local ”, diz Shannon O’Donnell, que dirige o site Voluntariado de Base .

“Minha verificação inicial para um projeto é o que chamo de“ dois Ds ”- dignidade e dependência”, explica ela. “O seu projeto permite que os moradores mantenham a dignidade nas interações? Isso realmente depende do tipo de voluntariado em que você está envolvido e de como o programa é estruturado para garantir que as interações envolvam respeitosamente a comunidade local. E a dependência também é uma resposta variada, porque todo projeto de voluntariado tem um cronograma diferente. Talvez seja completamente apropriado considerar os projetos de reflorestamento em um prazo de 20 anos antes que os habitantes locais sejam treinados e gerenciem o projeto, mas a idéia é: há uma saída planejada para o projeto. Em muitos casos, projetos voluntários são projetados para perpetuar mais oportunidades de voluntariado remunerado ”.

Ao avaliar as oportunidades de voluntariado, pergunte a si mesmo se o seu conjunto de habilidades realmente corresponde ao trabalho que você está fazendo. Os habitantes locais estão envolvidos neste projeto de voluntariado, ou você está apenas enchendo os bolsos de outra pessoa com seu dinheiro suado? Você também pode conferir uma lista abrangente de oportunidades de voluntariado ético como este no Voluntariado de Base.

3. Respeite a natureza e não deixe vestígios.

Deve ser óbvio, mas não seja lixo; Cuide do seu entorno. E, se houver zonas proibidas em um parque nacional ou outro espaço natural, ou se você for solicitado a permanecer na trilha marcada, siga essas regras. Você poderia estar vagando em território perigoso, ou destruindo flora e fauna delicadas como o fotógrafo russo Alexander Tikhomirov, quando ele viajou pela Islândia – algo que é estritamente proibido no país – e acabou com uma multa pesada e uma proibição vitalícia. do país.

“Respeitar as regras dos Parques Nacionais parece ser algo óbvio”, diz Bret Love, da Green Global Travel , “mas é notável quantas pessoas claramente não entendem como viajar com responsabilidade na natureza. De ficar muito perto da vida selvagem para selfies e vagar por trilhas claramente marcadas para marcar rochas com pichações, nossos marcos nacionais e internacionais estão claramente ameaçados pelo excesso de turismo. A resposta é simples: siga o etos “Deixar Sem Rastro”, fique na trilha, dê aos animais selvagens espaço adequado e trate a Mãe Natureza como se ela fosse uma frágil avó digna de respeito e admiração. E não seja um idiota.

Para mais dicas de Bret, consulte o guia da Green Global Travel sobre Como Viajar com Responsabilidade para os Parques Nacionais .

Paisagem da Islândia
Respeite a natureza e permaneça nos caminhos marcados.

4. Siga as regras e lembre-se de que você é um convidado.

Respeite as regras e leis do lugar que você está visitando. Mesmo que você não entenda por que determinadas regras estão em vigor ou se a atividade é legal em seu país.

As regras não se aplicam apenas aos parques nacionais. Se lhe disserem para ficar fora da terra sagrada em lugares como o Havaí, fique fora dessa terra. Não acampe em propriedade privada. Não se envolva em drogas ilegais. Pratique o bom senso e respeite as regras e costumes do lugar que você está visitando.

Lembre-se, quando você está viajando, você é o estrangeiro. Suas idéias e valores podem ser drasticamente diferentes das pessoas ou lugares que você está visitando, e é vital manter uma mente aberta. Você está experimentando a cultura de outra pessoa, e é isso que torna a viagem tão bonita.

“Nós vemos o mundo através de nossa própria janela, nosso próprio conjunto de suposições, idéias sobre realidade, preconceitos etc. Não há nada de errado com isso – é apenas sobre reconhecer que sua verdade é a sua verdade e pode não ser averdade.” – Mariellen Ward, breathedreamgo

5. Mostre respeito em lugares de importância.

Ser respeitoso em lugares de importância histórica é uma importância que não pode ser exagerada, especialmente em memoriais ou em lugares onde a tragédia ocorreu.

Você pode ter visto manchetes recentes sobre alguns Instagrammers fazendo selfies sensuais em Chernobyl, o local de um desastre nuclear na Ucrânia em 1986. Não há outra maneira de dizê-lo: é sem tato, rude e completamente vergonhoso. Respeitar as vidas perdidas é muito mais importante do que uma selfie.

Candice Walsh, blogueira do Free Candie , lembra-se de ter visto uma mulher tirando fotos em uma zona sem fotografia em Auschwitz, o campo de concentração onde mais de um milhão de judeus foram assassinados. “O guia explicou explicitamente que a fotografia era proibida devido ao respeito pelas vítimas e, cinco minutos depois, eu me virei e vi uma mulher tirando fotos de uma vitrine cheia de cabelo humano. Foi terrível.

6. Não alimente ou assedie a vida selvagem.

Lembre-se, os animais selvagens são selvagens – eles são imprevisíveis e certamente reagirão se se sentirem ameaçados. Chegar muito perto é perigoso. Além disso, qualquer animal que se sinta confortável demais com as pessoas é considerado uma ameaça à segurança pública. Autoridades da vida selvagem serão forçadas a matar o animal.

“Uma das maiores formas de respeitarmos a natureza enquanto viajamos é não alimentar ou aproximar-nos demais da vida selvagem. Eu visito muitos destinos ao ar livre e Parques Nacionais, e eu sempre vejo pessoas tentando chegar o mais perto possível dos animais para conseguir aquele “tiro perfeito”. Isso não é apenas perigoso para você, mas pode ser extremamente perigoso ou até letal para o animal. Se você sabe que estará visitando um local legal ao ar livre e quer ótimas fotos de animais, compre ou alugue uma lente de zoom e mantenha uma distância segura! Ninguém quer testemunhar um bisonte estressado ou um urso pardo. ”- Joy Sheehan, um passeio com alegria

7. Escolha suas experiências de turismo da vida selvagem com cuidado.

Todos nós conhecemos alguém que tem fotos de si mesmo empoleiradas no topo de um elefante ou com um tigre na Tailândia. Heck, você pode ter uma dessas fotos – só recentemente houve uma ampla educação sobre por que montar elefantes é problemático, e muitas pessoas ainda não percebem que esses tigres passam a maior parte de suas vidas drogados.

Na maioria dos casos, com qualquer experiência que o aproxime de um animal normalmente selvagem – montando um elefante, acariciando um tigre, nadando com golfinhos – a qualidade da vida do animal foi comprometida para que você tenha essa experiência.

Os elefantes, por exemplo, devem passar por um trauma incrível para serem montados. Os animais são frequentemente torturados e separados de outros elefantes. Além disso, os elefantes não são construídos como cavalos; montá-los é fisicamente prejudicial à espinha do elefante. Até mesmo lugares que não oferecem passeios e se faturam como santuários geralmente não têm em mente o melhor interesse dos animais.

“Está ficando mais difícil encontrar reservas éticas de elefantes atualmente”, diz Diana Edelman, dona da Vegans, Baby , que trabalhou durante anos ao lado de um elefante conservacionista na Tailândia e testemunhou os horrores em primeira mão. “Os santuários são uma grande tendência e muitos – se não a maioria – dos lugares que dizem que são santuários, na verdade não são. Os santuários são lugares onde os animais vivem sem danos, sem interferência. Na maioria das reservas, esses elefantes ainda são feitos para trabalhar para humanos, apesar de não darem passeios. Eles são colocados em exibição, alimentados e banhados para o entretenimento humano, não porque eles querem fazer isso com humanos. A verdade é que eles não. Esses animais não precisam nem querem estar perto de pessoas. ”

Além de danos ao animal, essa experiência de vida selvagem também pode causar danos ao viajante. “É preciso lembrar que os elefantes – todos aqueles que estiveram na indústria do turismo – passaram pela queda”, diz Diana, referindo-se à maneira brutal como um elefante é “quebrado” para interagir com os seres humanos. “Eles podem atuar a qualquer momento e podem ferir gravemente, ou até matar, um humano. Você quer apoiar lugares que simplesmente permitem observar essas criaturas magníficas sem transmitir seus desejos a elas. Assista-os É isso aí. Uma reserva ética de elefantes não permitirá que você se aproxime deles e faça selfies, eles não farão com que você interaja com eles. Eles não usarão nenhum meio para controlá-los. Eles não vão encadeá-los. Simplesmente, você consegue vê-los curtindo suas vidas agora que estão livres do trabalho. ”

mãe e bebê elefante brincando na água
Escolha experiências que permitam observar a vida selvagem naturalmente.

8. Compre lembranças feitas localmente.

É fácil comprar souvenirs baratos e prontamente disponíveis quando você está viajando, mas isso geralmente não é a maneira mais ética de fazer compras. De fato, muitas dessas lembranças são feitas em lugares estrangeiros e enviadas para o seu destino (ou seja, aquela pequena estatueta de sombrero no México veio da China).

Se você quiser realmente apoiar a economia local, procure os artesãos locais e as lojas de comércio justo. Compre diretamente dos criadores. Você pagará mais, mas estará apoiando pessoas e comunidades locais; além disso, você terá uma peça autêntica para levar para casa.

9. Viagens fora de temporada para evitar o excesso de atividades.

Não é segredo que cidades como Barcelona e Veneza estão lutando para atender às demandas do turismo em expansão. Os moradores locais sofrem mais: eles lidam com os preços inflacionados das propriedades, as multidões insuportáveis ​​interrompendo suas rotinas diárias e a falta geral de respeito das pessoas que não são viajantes responsáveis ​​(pessoas festeiras desordeiras, por exemplo).

Considere ir a algum lugar mais fora do caminho batido (talvez Cardiff em vez de Londres? Ou Tonga em vez do Havaí?). Mas se você precisar visitar um desses pontos turísticos (que não adora passear pelas vielas estreitas do Bairro Gótico de Barcelona?), Considere ir durante o período de entressafra.

“Não deixe que um clima menos que perfeito o tire”, diz Alyse, do The Invisible Tourist. “Ao viajar durante o período de entressafra, você não só consegue fornecer dinheiro aos turistas quando eles precisam você também poderá economizar um pouco de dinheiro para você, já que os hotéis e os voos custam menos. As multidões também são muito menores durante esses períodos. É uma situação ganha-ganha! ”

10. Escolha acomodações ecológicas.

Só porque um hotel se apresenta como ecológico não significa necessariamente que é ecológico.

Você terá que fazer um pouco de sua própria pesquisa, mas fique atento para coisas como se a acomodação foi ou não construída com materiais sustentáveis, ou se eles usam comida regional em suas cozinhas de restaurante. O que eles estão fazendo para reduzir o impacto ambiental? Eles estão praticando a conservação da água usando banheiros e chuveiros de baixo fluxo? Eles estão usando produtos de xampu e chuveiro em vez de embalagens individuais?

Não existe uma acomodação 100% ecológica, mas certamente algumas são mais ecológicas do que outras.

11. Pratique seu estilo de vida ecológico no exterior.

Quando estamos viajando ou de férias, é fácil esquecer todas essas pequenas medidas extras que tomamos diariamente para reduzir o desperdício, mas Joy Sheehan da A Jaunt With Joy recomenda praticar o mesmo estilo de vida com baixo desperdício no exterior. “Embale sua sacola de lona e palha de aço inoxidável em sua mala para que você esteja preparado para negar o plástico enquanto você está viajando e comendo fora”, diz ela.

Analise sua lista de embalagem. Mesmo coisas como uma garrafa de água com um filtro ajudará a reduzir a necessidade de comprar água engarrafada na estrada. Pode ser caro na frente, mas você vai economizar a longo prazo.

12. Use protetor solar ecológico.

Protetor solar é sempre incentivado, mas se você está planejando o tempo no oceano, certifique-se de que seu filtro solar não esteja danificando o ambiente enquanto protege sua pele. Substâncias químicas protetoras como oxibenzona e octinoxato são na verdade poluentes e podem causar muitos danos aos recifes de corais.

Como saber qual filtro solar é adequado para os recifes? Fácil. Apenas verifique o rótulo. Se não houver ingredientes como oxibenzona e octinoxato, é bom ir. Protetores solares que chamam a si próprios de amigos do recife ou ambientalmente amigáveis ​​não necessariamente fazem isso. Você terá que ler os ingredientes por si mesmo.

13. Reduza sua pegada de carbono.

Infelizmente, as viagens aéreas são um grande contribuinte para as emissões de carbono; no entanto, o carbono adicional produzido por alguém que compra um voo barato é insignificante em comparação com a classe executiva (que gera mais receita e, portanto, mais fatores no número de voos em operação) e especialmente quando comparado à produção de jatos particulares.

Nós nunca sugeriríamos que você parasse de voar como um meio de explorar o mundo do mundo – que tem tempo para uma longa viagem marítima ou uma viagem de estrada ou trem toda vez que quiser tirar férias? – mas quando distâncias mais curtas o fazem possibilidade, considere pegar um ônibus ou trem ( Rome2rio é um ótimo recurso para comparar opções). Viagens mais lentas também podem ajudar a reduzir as emissões; um que você está na região que deseja visitar, passe mais tempo em menos lugares do que pulando de cidade em cidade.

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