Lexie Alford, de 21 anos, acaba de se tornar a pessoa mais jovem a viajar para todos os países do mundo. Aqui está ela, retratada no Egito.

Lexie Alford, de 21 anos, acaba de se tornar a pessoa mais jovem a viajar para todos os países do mundo. Aqui está ela, retratada no Egito.

Em 31 de maio de 2019, uma americana de 21 anos chamada  Lexie Alford colocou os pés na Coréia do Norte, tornando-se – como ela afirma – a pessoa mais jovem a viajar para todos os países do mundo. Ela está tentando quebrar o Recorde Mundial do  Guinness,  de James Asquith, que conquistou o título em 2013 com a idade de 24 anos, e se juntar às fileiras históricas de outros viajantes como Cassie De Pecol, que  quebrou o recorde mundial do Guinness por ser a mulher mais rápida para visitar todos os países . Alford  está no processo de ter quase 10.000 peças de provas verificadas pela Guinness.

Viajar para cada uma das 196 nações soberanas do mundo é uma conquista que Alford vem trabalhando desde que era criança – embora ela não soubesse disso na época. Alford cresceu em uma família que possui uma agência de viagens na Califórnia (EUA). “A viagem faz parte da minha vida desde antes de me lembrar”, diz Alford, que se descreve como @LexieLimitless no  Instagram . “Meus pais me tiravam da escola e me colocavam em estudos independentes por semanas e meses a cada ano.”

Alford nos Emirados Árabes Unidos, onde também viajou com os pais quando criança.

Alford nos Emirados Árabes Unidos, onde também viajou com os pais quando criança.

Enquanto crescia, Alford diz que sua família viajou por todos os lugares, das aldeias flutuantes do Camboja ao Burj Khalifa, em Dubai, de Ushuaia, na ponta da Argentina, até as Grandes Pirâmides de Gizé, no Egito. “Meus pais deram muita importância a me expor a todos os modos de vida em todo o mundo e isso teve um impacto muito profundo sobre a pessoa que sou hoje”, diz ela. “Eu sempre tive uma curiosidade sobre os modos de vida de outras pessoas e como eles encontram a felicidade.”

Alford originalmente não estava tentando quebrar um recorde; ela era apenas uma viajante intrépida. “Honestamente, no começo, eu simplesmente queria empurrar os limites do que eu pensava que poderia fazer com a minha vida e ver o máximo possível do mundo no processo”, diz ela. “Foi só quando as coisas começaram a ficar realmente desafiador que percebi que estava inspirando as pessoas ao meu redor, especialmente mulheres jovens. Sentir que o apoio significava que eu não poderia desistir quando as coisas ficassem difíceis. Eu estava determinada a mostrar a todos que o mundo não é tão assustador quanto a mídia retrata e há bondade em todos os lugares”.

Preparando-se para sobrevoar Palau.

Preparando-se para sobrevoar Palau.

Em 2016, Alford começou a trabalhar em sua missão de viajar para cada uma das 196 nações soberanas do mundo. O que desencadeou a ideia? Quando completou 18 anos, percebeu que ela havia viajado para 72 países. “A primeira vez que pensei em quebrar o recorde mundial foi em outubro de 2016 em minha casa”, diz Alford. “Eu me graduei no ensino médio dois anos mais cedo e tinha obtido um grau de associado de uma faculdade local. Eu estava pronto para começar o meu ano sabático quando desisti da idéia de voltar para a escola e comecei a perseguir o recorde em tempo integral.”

Alford diz que suas viagens são auto-financiadas. Ela fez alguns acordos de marca e campanhas ao longo do caminho que ajudaram a financiar seu projeto, mas ela nunca teve um patrocínio oficial. “Eu sempre soube que queria tirar uma folga para viajar, por isso tenho trabalhado em todos os empregos que consegui encontrar e economizando desde que eu tinha 12 anos de idade”, diz Alford.

No Iêmen.

No Iêmen.

O dinheiro que ela economizou a manteve no primeiro ano de suas viagens. No entanto, ela trabalha como consultora de viagens na agência de sua família quando está em casa em Nevada City, Califórnia, e também faz fotografia e blogging enquanto está viajando. “Eu faço muita pesquisa com antecedência para encontrar as melhores ofertas, utilizar pontos e milhas para meus vôos, ficar em acomodações baratas como albergues ou criar conteúdo para hotéis em troca de acomodação“, diz Alford. “Eu também me certifiquei de manter meus custos mensais o mais baixo possível morando na casa dos meus pais, não tenho financiamento de veículos ou dívida estudantil e também não gasto meu dinheiro em bens materiais desnecessários.”

Em seu feed no Instagram frequentemente passa conselhos sobre como se reconectar desconectando. “Algumas pessoas acham estranho, mas eu nunca usei um cartão SIM estrangeiro”, diz ela. “Se eu precisar de algo, vou começar a conversar com as pessoas ao meu redor. Eu tento ficar o mais presente possível ao explorar esses lugares, porque é um privilégio ter a oportunidade de fazê-lo. Nunca quero perder um segundo isto.”

Na Venezuela, um país que ela diz a surpreendeu.

Na Venezuela, um país que ela diz a surpreendeu.

Alford diz que o destaque de suas viagens foi para países inesperados – e muitas vezes perigosos -. “Os países que têm uma reputação tão ruim que as pessoas não se atrevem a ir são os lugares que despertam minha curiosidade”, diz ela. “Eu experimentei muito mais gentileza e beleza natural em lugares como o Paquistão e a Venezuela do que encontrei em destinos turísticos típicos. Ir a algum lugar sem expectativas e ficar absolutamente maravilhado com o que você encontrou lá foi a parte mais gratificante deste projeto.”

Ela conta que teve mais dificuldades na África Ocidental e Central, devido a vistos complicados, pouca infraestrutura para o turismo, barreiras linguísticas e o alto custo de viajar com segurança. “Não há muitos vôos, hotéis ou guias que falam inglês, então os operadores têm o mercado completamente encurralado”, explica ela. “Eles podem muito bem definir qualquer preço escandaloso que quiserem, porque não há muitas outras opções (além de talvez extenuantes e potencialmente perigosas viagens de ônibus). Viajar nesta área do mundo engrossou minha pele e me fez uma mulher forte mais do que qualquer coisa na minha vida.”

Na Arábia Saudita.

Na Arábia Saudita.

Outro desafio extremo foi derrubar o último país de sua lista: a Coréia do Norte. Depois de meses e anos tentando contornar a proibição das viagens dos EUA, ela finalmente teve a oportunidade de ir para a Coréia do Norte em maio, graças a uma brecha que lhe permitiu dar um passo oficial para o país. De acordo com as diretrizes do Guinness World Record, visitar o lado norte-coreano das salas de conferência na lendária “casa azul” na Área de Segurança Conjunta na DMZ se qualifica como uma visita à Coreia do Norte. “Estou sinceramente muito desapontado por não ter visitado o país adequadamente por causa de questões políticas”, diz ela. “Mas voltarei a visitá-lo assim que a proibição de viagens nos EUA for suspensa.”

Alford ainda está no processo de enviar cerca de 10.000 peças individuais de provas para o Guinness World Record em ordem cronológica, mas o cronômetro parou no dia em que ela entrou no país 196, a Coréia do Norte. Quando chegou lá disse que sentiu uma coisa: ” Eu tenho trabalhado com extrema ansiedade nos últimos seis meses, superando os obstáculos que acompanham a entrada em alguns dos lugares menos acessíveis do mundo ”, diz ela. “Não foi até o momento naquela obscura sala de conferências, mas de todos os lugares o quão longe eu cheguei.”

Com alguns moradores no Turcomenistão.

Com alguns moradores no Turcomenistão.

Algumas pessoas criticaram Cassie De Pecol – a pessoa mais rápida para visitar todos os países – por não experimentar cada país profundamente o suficiente. Enquanto Alford, de 21 anos, provavelmente obterá feedback semelhante para atingir seu objetivo tão rápido e jovem na vida, ela não está preocupada. “No final do dia, todos nós preferimos viajar de maneiras diferentes”, diz Alford. “Algumas pessoas preferem passar meses ou anos em apenas alguns países e algumas querem ter um prato de amostragem do mundo. Não importa o que você preferir, sempre haverá alguém que discorda.”

Alford diz que ela tomou seu tempo na maioria dos lugares. “Adoro me afastar das capitais, experimentar alimentos locais, fotografar a cultura e a natureza e ficar o tempo que puder”, diz ela. Mas havia países em que Alford se sentia desconfortável, viajando sozinho como mulher. “Para ser honesto, passar semanas em cada país não estava no meu orçamento. O menor tempo que passei em um país foi de dois a três dias. Sudão do Sul, Somália, Mali, Chade e Papua Nova Guiné são alguns dos países em que não passei muito tempo porque não tinha os meios para uma segurança adequada, adoraria voltar e explorar mais destes países algum dia ”, diz ela.

Então o que vem depois? “Atualmente estou escrevendo um livro sobre minhas experiências em todos os países e as lições que aprendi ao longo do caminho. Também vou começar a falar em público – minha primeira palestra no TEDx será no dia 15 de junho. Depois de finalmente completar essa meta vou usar os próximos meses para nutrir minha saúde física e mental para pensar nos planos para o futuro “.

Na Tunísia.

Na Tunísia.

7 conselhos de quem já viajou todos os países do mundo

Alford diz que ela ainda não descobriu sua maior takeaway de toda essa experiência. “Esta é a pergunta que vai me levar mais tempo para desfazer as malas”, diz ela. Mas aqui estão algumas das lições que ela aprendeu enquanto viajava pelo mundo. Este é um conselho que qualquer um pode usar – esteja você viajando pelo mundo ou apenas quer sair de férias maravilhosas.

  1. Tudo é possível.
  2. Não gaste seu dinheiro em posses materiais desnecessárias. Economize o máximo que puder, volte para seus pais se for preciso. Você tem que fazer sacrifícios para viajar pelo mundo se é algo genuinamente importante para você.
  3. Há definitivamente mais bem do que mal no mundo.
  4. Você nunca pode ficar sem lugares bonitos para experimentar.
  5. Cada país é acessível e há muito que podemos aprender com cada um deles.
  6. Toda vez que eu estou desconectado do WiFi, estou genuinamente ligado a tudo que acontece ao meu redor, o que é surpreendentemente raro hoje em dia.
  7. Meu conselho para os jovens que querem fazer isso: Acredite que você pode fazer qualquer coisa que você decidir. Se você priorizar viagens em todos os aspectos da sua vida, é apenas uma questão de tempo até que você possa torná-lo uma realidade.
Na França.